英語の多読に♪ おすすめ洋書のレベル別セレクション

英語の本を易しいものからとにかくたくさん読むことで自然な英語感覚を養成する「洋書の多読」は、特に読書好きの人にとって、楽しく英語を学べるとてもおすすめな学習法のひとつ。
ここでは、初級〜中級者向けの易しい洋書小説で「この本はおすすめ!」というものを、簡単なあらすじ紹介と感想を添えて、出来るだけ幅広いジャンルの中からレベル別に揃えてみました。すべて実際に読んで、面白かった、心に残ったなど、内容が良かったと思う作品です。
本の好みは人それぞれですので万人にお薦めとはいきませんが、ひとつの参考としてご覧ください。

詳細欄の”ページ数”は代表的な書籍版でのおおよそのページ数、”読み易さレベル”は『SSS多読学習法』の洋書の読み易さを表した目安のひとつです。(個人の好みや傾向により感じ方は異なります。)


初心者向けの洋書おすすめ

初心向けおすすめ洋書 Nate the Great まずは多読の初心者向け、『 I Can Read! 』や『 Step into Reading 』といったブランドに代表される、ネイティブスピーカーの幼い子供が自分で読む力を養うための短く易しい本たち。多読初心者の絵本の次のステップのほか、幼児への読み聞かせや小学校の英語教育素材などにもお薦めです。
ほぼ絵本レベルの内容なので、小説としての面白さを求めるのならもう一つ二つ上の段階からということになりますが、学校の英語の勉強だけでは馴染みのない単語も普通に出てくるので侮ってはいけません。

Mouse Tales

Mouse Tales

Arnold Lobel(著)
ページ数 64 : 読み易さLV 1.4

不思議な話やユーモラスな話など、7匹の子ネズミたちを寝かしつけるために、お父さんネズミが話してくれる7つのショートストーリーの詰め合わせ。短編集的な作りなので読み聞かせなどにも適しているでしょう。

Frog and Toad Are Friends

Frog and Toad Are Friends

Arnold Lobel(著)
ページ数 64 : 読み易さLV 1.5

仲の良い友人同士の Frog(カエル)と Toad(ガマガエル)のほのぼのエピソードを描いた人気シリーズ。いろいろな生き物が出てきます。邦題『ふたりはともだち』

Nate the Great

Marjorie Weinman Sharmat(著)
ページ数 84: 読み易さLV 1.4

自称名探偵の9歳の男の子 Nate が、子どもたちの間で起こる事件を解決していく人気シリーズ。ちっちゃくてもハードボイルドなところが面白い。洋書ミステリーの最初の一歩におすすめな一冊です。

A Poor Excuse for a Dragon

A Poor Excuse for a Dragon

Geoffrey Hayes(著)
ページ数 48 : 読み易さLV 1.8

両親のもとを離れて独り立ちすることになった子ドラゴンのお話。ページ数は短く中身も「絵本」なので読み聞かせ向きですが、”良い”ドラゴンの心得の run amok(暴れまわる)をはじめ、見慣れない単語も結構あるはずです。


初級レベル向け

少し進んで、ネイティブスピーカーの小学校低学年くらい向けの児童書のおすすめタイトルです。まだまだストーリー的にはたわいないものですが、英語の難易度に関して、読み易い「初級向け」と言いつつも、学習者にとってはすでにある程度手強いレベル。英検でいうと準2級程度の英語力がないと、慣れるまではなかなか大変かもしれません。

In Aunt Lucy's Kitchen (Cobble Street Cousins #1)

In Aunt Lucy's Kitchen (Cobble Street Cousins #1)

Cynthia Rylant(著)
ページ数 64 : 読み易さLV 2.3

おばさんの家で暮らす従姉妹同士の3人の女の子たちのほのぼのわくわくとした日常を描いたシリーズ。表紙イラストの雰囲気が表すように優しさ愛らしさに溢れたお話です。

Kidnapped at Birth? (Marvin Redpost #1)

Kidnapped at Birth? (Marvin Redpost #1)

Louis Sachar(著)
ページ数 96 : 読み易さLV 2.5

Holes が有名な人気児童書作家 Louis Sachar による低年齢層向けの、気軽にくすりと笑えるシリーズ。小学生の男の子 Marvin のユーモア溢れるほのぼの日常が易しい英語で描かれています。

My Weird School #1: Miss Daisy Is Crazy!

Miss Daisy Is Crazy! (My Weird School #1)

Dan Gutman(著)
ページ数 106 : 読み易さLV 2.8

小学校2年生の A.J. は学校が大嫌い。でも、新しい担任の Miss Daisy も学校が大嫌いで、おまけに算数も読み書きも出来ないって!?
少し(?)変わった先生達がいる楽しい小学校を舞台にした児童書 My Weird School シリーズの第一巻。やさしく面白い内容ながら、算数や読み書きなど小学生の授業教科の英語も色々と学べてお薦めです。

The Absent Author (A to Z Mysteries #1)

The Absent Author (A to Z Mysteries #1)

Ron Roy(著)
ページ数 96 : 読み易さLV 3.5

洋書ミステリーの入門におすすめな子ども向け推理小説の人気定番シリーズ。 小学生3人組の少年探偵団的なお話で、タイトルに入っているアルファベット順に26冊のシリーズになっています。

My Father's Dragon

My Father's Dragon

Ruth Stiles Gannett(著)
ページ数 76 : 読み易さLV 3.4

動物たちに捕まっている赤ちゃんドラゴンを助け出すため冒険へと出る少年 Elmer を描いたメルヘンファンタジー。 日本では『エルマーのぼうけん』として知られています。1951年出版なので、本の内容から比べると英語が少し難しいかも。

Judy Moody

Judy Moody

Megan McDonald(著)
ページ数 160 : 読み易さLV 3.5

気分屋でちょっとおませな小学生の女の子 Judy の日常を描く児童書の人気シリーズ。内容もそうですが、装丁も可愛くておしゃれ。本屋さんで見かければついつい手に取ってしまうことでしょう。(* 版によって違いがあります。)


初級〜中級レベル向け

ネイティブスピーカーの小学校高学年くらい向けの児童書洋書です。 初級部門に比べると一冊あたりの総語数が随分と増えています。内容面でもある程度読み応えが出てきて、純粋に読書を楽しめる作品も現れてくる頃。難度的には英検で例えると、リスト後半で英検2級レベルからといったところでしょうか。

Diary Of A Wimpy Kid

Diary Of A Wimpy Kid

Jeff Kinney(著)
ページ数 224 : 読み易さLV 4.2

邦題『グレッグのダメ日記』。主人公の少年 Greg のつける絵日記の形をとって、アメリカの子供たち(ダメダメな男の子)の日常をユーモアを込めて描いた大人気の児童書。大人の視点から読んでも面白いので大人子供を問わずにおすすめです。
Diary of a Wimpy Kid の感想、あらすじ

Five on a Treasure Island (The Famous Five #1)

Five on a Treasure Island (The Famous Five #1)

Enid Blyton(著)
ページ数 192 : 読み易さLV 4.4

夏休みの子供たちの探検冒険物語。1942年から読み継がれているイギリスのベストセラー Famous Five の第1巻です。 無人島に廃墟のお城、難破船、宝の地図、隠された金塊と、これぞ冒険小説という要素がどんどん出てきて、子供向けの筋書きながらだれることなく楽しめます。

There's a Boy in the Girls' Bathroom

There's a Boy in the Girls' Bathroom

Louis Sachar(著)
ページ数 208 : 読み易さLV 4.4

タイトルはユーモラスですが中身は心に残る感動作。クラスで問題児扱いされている小学生の男の子 Bradley の、スクールカウンセラーとのふれあいによる成長を描いた、大人も良質な読書を楽しめる児童書です。
「感動、泣ける」易しい洋書のおすすめ選

The Forests of Silence (Deltora Quest #1)

The Forests of Silence (Deltora Quest #1)

Emily Rodda(著)
ページ数 144 : 読み易さLV 5.5

日本でアニメ化もされた子供向けの大人気冒険ファンタジー『デルトラクエスト』シリーズの原書。第8巻まででひとつの物語になっていて、テンポ良く進む冒険と謎解きを楽しめます。著者はオーストラリアの作家さん。
Deltora Quest の感想、あらすじ

The Witches

The Witches

Roald Dahl(著)
ページ数 224 : 読み易さLV 6.0

『チャーリーとチョコレート工場の秘密』で有名な人気作家 Roald Dahl の代表作のひとつ。「この世界には人間に交じってたくさんの恐ろしい魔女がいるんだよ。」荒唐無稽だけどハラハラドキドキな冒険ホラー(?)児童書です。
The Witches の感想、あらすじ

From the Mixed-up Files of Mrs. Basil E. Frankweiler

From the Mixed-up Files of Mrs. Basil E. Frankweiler

E.L. Konigsburg(著)
ページ数 160 : 読み易さLV 6.2

家出先はメトロポリタン美術館。日常から抜け出すため弟をつれて家出した12歳の女の子 Claudia の美術館での冒険生活にミステリー要素も絡めた1968年のニューベリー賞受賞作。時代によって色褪せることのない良書でしょう。

So B. It

So B. It

Sarah Weeks(著)
ページ数 268 : 読み易さLV 4.5 - 5.5

家族のように世話をしてくれるお隣のおばさんに支えられながら、知的障害を持つママと暮らす12歳の少女 Heidi は、ある古い写真をきっかけとして自分のルーツを知るため一人ニューヨークへ向かうことに。ハートブレイキングだけど前向きで、心をあたたかくしてくれる作品。泣けます。


中級レベル向け

ネイティブスピーカーの小学校高学年から中学生あたりを対象とした児童書のお薦めです。このあたりの作品になれば大人が読んでも十分に物語を楽しめるでしょう。基本的には読み易く、多読に慣れてきた人なら大丈夫だと思うのですが、このレベルの洋書から入ろうとするなら出来ればボキャブラリー面で英検準1級くらい欲しいところ。

Dustbin Baby

Dustbin Baby

Jacqueline Wilson (著)
ページ数 160 : 読み易さLV 5.5

生まれたばかりでゴミ箱に捨てられ、里親の元を転々として育ってきた14歳の少女 April 。生みの母の手掛かりを求める彼女の現在に過去を重ねて綴られてゆく物語は厳しくもとても感動的で涙を誘います。イギリスの人気作家 Jacqueline Wilson の名作のひとつ。

Sammy Keyes and the Hotel Thief

Sammy Keyes and the Hotel Thief

Wendelin Van Draanen(著)
ページ数 192 : 読み易さLV 5.5

高齢者専用住宅の祖母のもとで暮す中学生の女の子 Sammy が主人公の人気ミステリーシリーズ。そこに住んでいることを周囲に知られてはいけない生活を送る Sammy の好奇心と快活さが溢れる日常&冒険推理を描いた面白い作品です。

Kira-Kira

Kira-Kira

Cynthia Kadohata(著)
ページ数 272 : 読み易さLV 5.5

1960年代のアメリカ南部で苦難を乗り越える日系人家族の絆を、幼い Katie の視点で語ることにより瑞々しく描いた感動的で清涼感のあるニューベリー賞受賞作。「Kira-Kira」というタイトルの言葉が非常に印象的に使われています。

Wonder

Wonder

R. J. Palacio(著)
ページ数 320 : 読み易さLV 5.5

顔に障害を持って生まれた少年 August の小学校5年生編入からの一年を描いたベストセラー感動作。映画化もされました。主人公だけでなく周囲の子供たちの視点からも描かれた構成が巧みで、物語の深みがぐっと増しています。
Wonder の感想、あらすじ

The Giver

The Giver

Lois Lowry(著)
ページ数 240 : 読み易さLV 6

秩序と規則によって管理された「平和で完璧な社会」で”記憶を受け継ぐ者”として選ばれた少年 Jonas の物語を描く、数々の賞を獲得した近未来SF児童文学。テーマは重いものの英文は読みやすく、展開の上手さで読者を惹きつけます。

Holes

Holes

Louis Sachar(著)
ページ数 252 : 読み易さLV 6.4

少年 Stanley が送られた矯正施設では毎日少年たちが地面に”穴”を掘らされていた・・・。多読での定番の一冊とも言うべきベストセラー児童書。最初は状況を飲み込み辛いかもしれませんが、終盤での伏線の収拾は爽快感すら伴います。
Holes の感想、あらすじ

Walk Two Moons

Walk Two Moons

Sharon Creech(著)
ページ数 288 : 読み易さLV 5.5

家出した母親の足取りを祖父母に連れられ辿る13歳の女の子 Sal の旅を描いた感動作。Sal の親友 Phoebe にまつわる事件の話などが交錯するので展開を掴みづらいかも知れません。でも、投げずに読んでいけば終盤は引き込まれるはずです。

Ella Enchanted

Ella Enchanted

Gail Carson Levine(著)
ページ数 243 : 読み易さLV 6

”従順”の魔法のせいで命令されればどんなことにも従わなくてはならない少女 Ella の試練と冒険とロマンスを描く、シンデレラをモチーフにしたお伽噺ファンタジー。ハラハラドキドキの展開が続いて、最後まで読者を飽きさせません。
Ella Enchanted の感想、あらすじ


中級以上レベル向け

長編の児童書やティーンズ向けの小説のお薦めタイトル。ジャンルを偏らせるつもりはなかったのですが、ファンタジーが多くなってしまいました。そのうちにミステリー系も入れたいと思っています。
このレベルを普通に読むことが出来るようになっていれば、様々な物語の世界に浸りながらリーディング力を強化できるので、多読での英語の勉強がとても楽しいものになるでしょう。さらに世界の広がる一般レベルの小説へ手を伸ばし始めても大丈夫。

When Marnie Was There

When Marnie Was There

Joan G Robinson(著)
ページ数 288 : 読み易さLV 5.5

スタジオジブリのアニメ『思い出のマーニー』の原作原書。海辺の片田舎で出会った少女 Marnie との友情やミステリアスな体験などを通しての主人公 Anna の心の成長を描いた、切なさと愛情溢れる良作イギリス児童文学です。1967年出版。
When Marnie Was There の感想、あらすじ

The Girl Who Drank the Moon

The Girl Who Drank the Moon

Kelly Barnhill(著)
ページ数 400 : 読み易さLV 6.5

生贄として差し出され、魔女に育てられた女の子 Luna を中心に、魔法、愛情、冒険、悲しみを織り込んで綴られるニューベリー賞受賞の美しい児童書ファンタジー。雰囲気をとてもよく表している表紙イラストも印象的で秀逸です。
The Girl Who Drank the Moon の感想、あらすじ

Harry Potter and the Philosopher's Stone

Harry Potter and the Philosopher's Stone

J. K. Rowling(著)
ページ数 336 : 読み易さLV 8 - 9

ご存知『ハリー・ポッター』の原書です。魔法世界の寮生活と冒険と謎解きドキドキワクワクな面白さは文句なし。でも、英語の難易度は低くないので、甘く見て挑むと返り討ちにあってしまいがちです。ご注意ください。全巻読了する頃には長編洋書に対する免疫もしっかりついていることでしょう。

Howl's Moving Castle

Howl's Moving Castle

Diana Wynne Jones(著)
ページ数 448 : 読み易さLV 7.6

魔女の呪いでおばあさんにされた女の子ソフィーは、ひょんなことから魔法使いハウルの住む動く城に住み込むことに…。ジブリアニメ『ハウルの動く城』の原作となったイギリスの秀作ファンタジーです。伏線も綺麗にまとめられていて読後感すっきり。
Howl's Moving Castle の感想、あらすじ

The Neverending Story

The Neverending Story

Michael Ende(著)
ページ数 528 : 読み易さLV 8

児童文学作家ミヒャエル・エンデの世界的な名作ファンタジー(原書はドイツ語)。懐かしの名作映画『ネバーエンディング・ストーリー』の原作ですが、映画は前半部分だけを切り取ったもの。奥深くまで知りたければ原作を手にとって見てください。
The Neverending Story の感想、あらすじ

The Princess Diaries

The Princess Diaries

Meg Cabot(著)
ページ数 256 : 読み易さLV 6.5

ごく普通の女の子だと思っていのに、とある国の王女様だった主人公 Mia の生活や恋を描いたティーンズ向け小説のベストセラー。全編 Mia 自身が綴る日記形式で書かれていて、教科書英語とは違った若者言葉(出版当時の)に浸れます。

さらに上のレベルの洋書のお薦め

このページのリストは別館サイトの多読初級向けおすすめ洋書ページで紹介している本を中心に、『おさんぽ英語』用に新たなタイトルを加えて再編したものです。ネイティブスピーカーの大人が楽しむような一般向けペーパーバックなど、さらに上級レベルの本をお探しの方は
LINK 英語の多読に。おすすめペーパーバック、中上級者向け洋書リスト
をご覧ください。
後述する海外のベストセラーランキングなどではミステリー・スリラー系やロマンス系シリーズの有名どころが常に人気を得ていますが、そのほかにも多岐に渡るジャンルで名作や面白い小説が存在していますので、それらを探し、見つけ出すのもまた読書の楽しみの一つではないかと思います。


古典の名作児童文学を原書で

知名度が十分過ぎるのでこのリストではあえて入れていませんが、バーネットの『Little Lord Fauntleroy(小公子)』や『A Little Princess(小公女)』、オルコットの『Little Women(若草物語)』、モンゴメリーの『Anne of Green Gables(赤毛のアン)』などといった、日本でも有名な名作古典児童文学の原書も勿論おすすめ。物語の面白さについては保証付きですし、古典といっても子供向けなので、大抵は易しく読みやすい英文で書かれています。

昔の作品を読むにあたっての注意点
洋書の古典作品を読む上でひとつ注意する必要があるのは、現代ではほとんど使われていないような英語表現、英単語が含まれているということ。
日本の小説でも古い作品になると、その時代独特の物事や、もはや使われない当時の言葉遣いが多く見られるのと同じ感覚ですね。
どれが廃れた言葉なのかの判断が相当難しいところですが、時代錯誤な言葉の可能性があるということを意識しておくだけでも意味があるかと思います。

無料で『赤毛のアン』の原書を読む、朗読を聴く
『小公子』『小公女』『秘密の花園』の原書を読む、朗読を聴く

LINK 無料で読める洋書 世界の名作児童文学 - 英語のゆずりん
LINK 無料で聴ける世界の名作の朗読(洋書 LibriVox) - 英語のゆずりん


意外とオススメ。ライトノベルの英語版

ライトノベルというのは、若者向けに軽い文体で書かれた日本独自の小説分類のひとつ。手軽さもあって非常に多くのタイトルが出版されています。
そのライトノベルも近年英語翻訳版が販売されていて、『Sword Art Online(ソードアート・オンライン)』『Spice and Wolf(狼と香辛料)』『Is It Wrong to Try to Pick Up Girls in a Dungeon?(ダンジョンに出会いを求めるのは間違っているだろうか)』『Overlord(オーバーロード)』といった人気作品などは海外の人たちからもかなりの高評価を受けています。
翻訳書ではありますが、もともとの文章がセリフ中心でわかりやすいものが多いため、英文になっても読みやすく、ライトノベルが好きな人には馴染み深い内容の英語多読素材としてお薦めです。

ライトノベル英語版 Sword Art Online ライトノベル英訳版 Spice and Wolf

個人的な好みからでは、商売と旅をテーマとした物語『狼と香辛料』の英訳版『Spice and Wolf』が、英文の似合う異国情緒あふれる舞台や、とっぴさの少ない(それでいて面白い)ストーリー展開などから英訳版ライトノベルの中でも一押し。Kindle版も出版されています。


洋書多読に Kindle Paperwhite のススメ

「本を読むならやっぱり紙じゃないと。」そう思ってました。
そう思いつつ興味本位で、当時、紙の本のような感覚で読めると売り出し中だった Amazonの電子書籍リーダー Kindle Paperwhite を使ってみたら、そこからは読む洋書のほとんどが電子書籍版に。もう5年以上前の話です。

今でも「紙の本が良い。」という気持ちに変わりはないのですが、英語学習も兼ねた洋書読書となると電子版がいろいろと便利すぎてペーパーバックではまったく太刀打ちできません。それなのに紙の本とかわらず目に優しいところが嬉しい。

Kindle Paperwhite の推奨ポイント

ざっと Paperwhite の良い点を挙げてみると、

・わからない単語の意味をワンタッチで調べられる。
慣れすぎると、紙の本を読んでいて知らない単語が出てきたときに、その部分を指で押してしまったりも・・・( ̄∇ ̄;)
何種類かの英英辞典を入れて使用するのを推奨。調べた単語は勝手に単語帳に登録され、あとでチェックできる学習者向けの単語帳機能もついています。

・タイトルが豊富で品切れがない。価格も比較的安い。
電子書籍版の洋書の値段は変動しやすく、大幅に値下がりすることも間々あります。うまくチャンスを捉えれば良い買い物ができるでしょう。ヘビーユーザーなら「Kindle Unlimited 読み放題」を利用してお得に読書三昧の日々を送ることも可能。
安く入手するなら中古本も選択肢のひとつですが、ペーパーバックは余程の人気作でないと古本では出回らないので、あまり現実的ではありません。

・文字サイズを変更できる。
一般ペーパーバックなどでは小さな文字で英文がぎゅうぎゅうに詰まっていて、目が疲れてしまいがちです。電子版なら文字サイズを自由に変更して自分の読みやすい大きさに設定できます。これは地味ながら大きな強み。

・端末に保存している全書籍から英単語を検索することが出来る。
現在は Kindle Paperwhite系の限定機能。普通に小説を読む分にはほとんど意味がないでしょうけれど、英語学習の面から個人的にはありがたい機能だったりします。

・・・などなど、洋書の多読にはまさにうってつけ。
これからたくさんの本を読んでいきたいという方は、ぜひぜひ一度は電子書籍リーダーを試して見てください。

Kindle Paperwhite 防水機能搭載 Wi-Fi 8GB 広告つき 電子書籍リーダー


洋書のベストセラーランキング

かなり上級者向けではありますが、海外の書店や新聞などの書籍トップセラーランキングも、面白い本を探すのにあたってとても有力な情報源となります。今現在、ネイティブスピーカーにはどんな本が人気を得ているのか、話題になっているのかを知ることが出来るのも大きな利点でしょう。

ランキングでは大抵、有名作家のシリーズものの最新刊がトップ10を賑わしていますので、そういった人気シリーズを第一巻からいろいろと読んでみるのもおすすめです。

下記リンクはアメリカの新聞 NY Times や USA Today の書籍売り上げランキングを、多少のあらすじや内容解説を添えて紹介している日本のサイト。
LINK Ny Times ベストセラー速報 | 翻訳ミステリー大賞シンジケート
LINK アメリカで人気の本は? 洋書ベストセラー覚え書き

こちらは NY Times、USA Today と大手出版社 Random House のベストセラーページ(英語)です。
LINK Book Reviews and Best Selling Lists - USATODAY.com
LINK Best Sellers - The New York Times
LINK Best Sellers Books | Penguin Random House

また、イギリスやカナダなど英語圏の国々の Amazon の書籍カテゴリーや書店サイトを覗けば、各国ごとの注目の新刊や大まかなベストセラーランキングを知ることが出来るので、それらも面白い情報源となるはずです。

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