英英で英単語あてクイズ 初級編 No. 133

Q
次の英文はある英単語の英英辞典による説明文です。
さて、その英単語はいったい何でしょう?

《 説明文 》  [Oxford 英英辞典] より

a small lizard (= a type of reptile) that can change color according to its surroundings


hint 《 ヒント 》
reptile は”爬虫類”。


ひらめきました? 正解はページ後半に。

chameleon

周囲の環境に合わせて色を変えられる小さなトカゲ ・・・ということで、
正解英単語は chameleon(発音:kəmíliən) でした。
アニマニア カメレオン

カメレオン

語源を調べてみると、ギリシャ語で”地上のライオン”(あるいは”小さなライオン”)を意味する言葉とのこと。カメレオンの頭から首にかけてのトサカがライオンを想起させたからという説が見られましたが、ライオンもサバンナの茂みの保護色といえば保護色なのでそのあたりの印象もあったかもしれません。

Chameleons can move their eyes in different directions at the same time.
「カメレオンは目を同時に別々の方向へ動かすことが出来ます。」

比喩的に、状況に合わせて自分の意見や態度をころころと変える「無節操な人」を指したりもして、political chameleon というと、自分の利益のため状況に合わせて信条や意見をころころと変える政治家。social chameleon というと、社交的で周りの空気を読むのが上手く、その場その場にぱっととけ込める人。のような意味に。

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